De muitas maneiras, a placa-mãe é o principal componente de um computador. Todos os componentes de um computador se conectam à placa-mãe, e os recursos da placa-mãe determinam as atualizações de hardware que você pode instalar. Ao entender melhor a placa-mãe do seu computador, você entende melhor os recursos do seu computador e o que pode fazer com ele.

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Portas de entrada / saída

Em um layout típico da placa-mãe, as portas de entrada / saída são posicionadas para se alinharem com a parte traseira do chassi do computador. As portas de E / S em uma placa-mãe normalmente incluem portas para monitor, alto-falantes, microfone, cabo de rede Ethernet e vários dispositivos USB. Algumas placas-mãe também podem incluir portas para dispositivos herdados, como portas paralelas para impressoras mais antigas.

Soquete da CPU

A unidade central de processamento de um computador se conecta ao soquete da CPU. O soquete contém centenas de conectores de metal para os pinos ou esferas de metal na parte inferior do processador. Essas conexões fornecem energia ao processador e transportam dados para e de outros componentes do computador. Você só pode atualizar o processador do seu computador com um que use o mesmo tipo de soquete.

Slots de RAM

Uma placa-mãe possui um ou mais slots - normalmente posicionados perto do soquete da CPU - para instalar os módulos de RAM. Um computador usa a memória de acesso aleatório como armazenamento temporário para armazenar o código do programa para executar aplicativos e abrir arquivos. Um computador com uma grande quantidade de RAM instalada pode executar muitos programas simultaneamente sem experimentar uma diminuição no desempenho.

Slots de cartão de expansão

Os slots da placa de expansão da placa-mãe permitem adicionar novos componentes a um computador ou atualizar os componentes existentes, instalando placas complementares. O tipo mais comum de placa adicional com a qual um usuário de computador provavelmente tem experiência é a placa de vídeo, que executa os cálculos necessários para alimentar os jogos em 3D e renderiza os gráficos que o monitor exibe. Como as placas de expansão normalmente têm portas para interface com dispositivos externos - uma placa de vídeo possui pelo menos uma porta de monitor, por exemplo - os slots da placa de expansão estão posicionados para alinhar-se com a parte traseira do chassi do computador.

Conectores de dispositivos de armazenamento

Os dispositivos de armazenamento interno mais comuns para computadores são discos rígidos, unidades ópticas e unidades de disquete. Um cabo conecta cada um desses dispositivos aos conectores na placa-mãe para transferência de dados. Uma placa-mãe normalmente possui pelo menos dois conectores de dispositivo de armazenamento, permitindo que você atualize seu computador com uma unidade de armazenamento adicional, se desejar.