Existem muitos processadores diferentes no mercado. No entanto, existem apenas alguns que você deve considerar comprar. Esteja você comprando um computador disponível nas prateleiras, construindo-o do zero ou atualizando sua CPU, você deve dedicar algum tempo e pensar em qual processador comprar. A escolha que você fizer hoje afetará a velocidade e a funcionalidade do seu computador nos próximos anos.

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Tipos

Existem dois principais fabricantes de microprocessadores de computador. A Intel e a Advanced Micro Devices (AMD) lideram o mercado em termos de velocidade e qualidade. As CPUs de desktop da Intel incluem Celeron, Pentium e Core. Os processadores de desktop da AMD incluem Sempron, Athlon e Phenom. A Intel fabrica processadores móveis Celeron M, Pentium M e Core para notebooks. A AMD faz versões móveis de seus Sempron e Athlon, bem como o processador móvel Turion, que vem nas versões Ultra e Dual-Core. Ambas as empresas fabricam processadores single-core e multi-core.

Recursos

Cada processador possui uma velocidade de clock medida em gigahertz (GHz). Além disso, um processador possui um barramento frontal que o conecta com as CPUs de memória de acesso aleatório (RAM) do sistema. Em geral, também possuem dois ou três níveis de cache. Cache é um tipo de memória rápida que serve como um buffer entre a RAM e o processador. O tipo de soquete do processador determina o tipo de placa-mãe onde pode ser instalado.

Função

Um microprocessador é um chip de silício que contém milhões de transistores microscópicos. Esse chip funciona como o cérebro do computador. Ele processa as instruções ou operações contidas nos programas de computador executáveis. Em vez de tirar as instruções diretamente do disco rígido, o processador tira as instruções da memória. Isso aumenta muito a velocidade do computador.

Considerações

Se você está pensando em atualizar seu processador, verifique primeiro as especificações da sua placa-mãe. A CPU que você instala deve ter o mesmo tamanho de soquete que o slot na placa-mãe. Além disso, quando você instala um novo processador, pode ser necessário instalar um dissipador de calor e um ventilador. Isso ocorre porque os processadores mais rápidos produzem mais calor que os mais lentos. Se você não conseguir proteger sua nova CPU contra esse calor, poderá acabar substituindo o processador.

Tamanho

Quando se trata de processadores, o tamanho é importante. Esteja você comprando um computador novo ou atualizando o antigo, você deve obter o processador mais rápido possível. Isso ocorre porque o processador se tornará obsoleto muito rapidamente. A escolha de um processador de 3,6 GHz a mais de 2 GHz hoje pode lhe proporcionar vários anos de tempo de computação barato. Verifique também a velocidade do barramento frontal (FSB) ao comprar seu novo computador ou CPU. Um barramento frontal de 800 MHz ou superior é essencial para altas velocidades de processamento. O cache do processador também é importante. Verifique se ele possui pelo menos 1 MB de cache de último nível, se suas necessidades de computação forem médias. Se você é um jogador extremo ou executa programas gráficos intensivos, adquira o processador com o maior cache adequado ao seu orçamento. Pode haver uma diferença de centenas de dólares entre os processadores mais baratos e os mais caros. No entanto, investir apenas um pouco de dinheiro extra pode gerar um processador muito melhor.

Benefícios

Conseguir um processador com um núcleo duplo, triplo ou quádruplo pode fazer uma diferença significativa no poder de processamento do seu computador. É como ter dois, três ou quatro processadores separados instalados no seu computador ao mesmo tempo. Esses processadores trabalham juntos para tornar o computador multitarefa mais rápido e com maior eficiência. A obtenção de uma CPU com um barramento frontal maior pode aumentar a capacidade do processador de se comunicar com a RAM, o que aumentará a velocidade geral do computador.