A comunicação por rádio, desenvolvida pela primeira vez na virada do século 20, continua sendo uma parte significativa do cenário tecnológico, apesar de décadas de inovação e avanços científicos. Os rádios funcionam transmitindo e recebendo ondas eletromagnéticas que se movem invisivelmente à velocidade da luz, transmitindo música e fala de forma codificada que depende do tipo de rádio usado. Ao longo das décadas, o rádio evoluiu para muitos tipos diferentes, cada um deles atendendo a diferentes necessidades.

Rádio antigo

AM e FM

A modulação de amplitude, ou rádio AM, é uma das formas mais antigas de transmissão sem fio. Com o AM, um sinal de áudio modifica rapidamente a força das ondas de rádio em um processo chamado modulação; um receptor AM decodifica a modulação de volta ao som. Com a introdução do transistor na década de 1960, os rádios AM de bolso tornaram-se realidade pela primeira vez. Embora o esquema de codificação da AM seja simples, sua qualidade de som é justa e vulnerável ao ruído elétrico. O FM, desenvolvido na década de 1930, depende da modulação da frequência do sinal de rádio e não da sua força. As freqüências de rádio mais altas usadas para FM, bem como o esquema de modulação, proporcionam uma qualidade de som muito melhor com menos ruído do que AM.

Rádio de ondas curtas

O rádio de ondas curtas está em uma faixa de frequências de 1,7 a 30 megahertz, logo acima da banda de rádio AM nos EUA. Devido à maneira como suas frequências interagem com a ionosfera da Terra, as transmissões de ondas curtas podem percorrer milhares de quilômetros - sob algumas circunstâncias, os ouvintes podem sintonize em qualquer lugar da Terra. As estações governamentais e comerciais transmitem em frequências de ondas curtas para fornecer notícias, informações e outros conteúdos. Por exemplo, o governo dos EUA administra o WWV, uma estação que fornece informações precisas de tempo, a 2,5, 5, 10, 15 e 20 MHz.

Rádio por satélite

Uma das mais novas formas de transmissão, o rádio por satélite é um serviço comercial baseado em assinatura que usa uma rede de satélites para transmitir sinais em grandes áreas. Diferentemente das transmissões tradicionais de AM e FM, o rádio por satélite é codificado digitalmente, exigindo um receptor especial. Mesmo com o receptor, você não pode sintonizar a menos que tenha uma assinatura paga; um chip de computador no receptor bloqueia todos os canais não pagos. As vantagens do rádio via satélite incluem boa qualidade de som, cobertura nacional e acesso a material que contorna a proibição de palavrões da Comissão Federal de Comunicações.

Ham Radio

Um operador de rádio amador ou "ham" transmite e recebe sinais através de um conjunto restrito de frequências reservadas pela FCC; o radioamador requer treinamento, licenciamento e equipamento especiais. Como nas ondas curtas, as transmissões de rádio amador podem viajar milhares de quilômetros, dependendo da hora do dia e de outras condições. Para muitos, o rádio amador é um hobby interessante e divertido, pois os operadores aprendem habilidades práticas de rádio e fazem amizades com operadores de outros países. Em tempos de desastres naturais, as comunicações locais podem ser nocauteadas; Os operadores de ham são conhecidos por intervir para transmitir informações que salvam vidas.

Walkie-Talkie

Um walkie-talkie é um dispositivo portátil que envia e recebe sinais de rádio, geralmente dentro de um raio de cerca de uma milha. Os walkie-talkies são usados ​​por duas ou mais pessoas para se comunicar em situações em que o serviço de telefone celular é ruim ou indisponível, como em locais remotos ou em prédios. Como os walkie-talkies têm baixa potência e curto alcance, você não precisa de uma licença especial para operá-los; eles interferem pouco com outros sinais de rádio.