Ao adquirir um adaptador de energia para o seu dispositivo elétrico, existem dois tipos gerais: adaptadores CA e adaptadores DC. Embora possam parecer muito semelhantes e ter entradas e saídas semelhantes, suas funções são muito diferentes.

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Adaptadores de corrente alternada

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De acordo com o American Heritage Dictionary do idioma inglês, quarta edição, a corrente alternada (CA) é "uma corrente elétrica que inverte a direção em um circuito em intervalos regulares". Isso significa que a quantidade de corrente (medida em amperes ou amperes) passa de positiva para negativa em intervalos regulares. Esse intervalo é medido em ciclos por segundo ou hertz (abreviado Hz). Um adaptador CA é usado para converter uma tensão CA em outra tensão CA. Por exemplo, você pode ver um adaptador CA que converte a tensão de uma tomada em corrente alternada de 12 volts (abreviada como 12 V CA). Nos Estados Unidos, isso significaria que a tensão foi convertida de 120 V AC para 12 V AC.

Um adaptador CA também será classificado para a potência máxima em watts. A lei de Watt (nomeada por James Watt, um engenheiro escocês do século XVIII) afirma que 1 watt (1 W) é quanta energia existe em um circuito elétrico em que 1 amp (1 A) de corrente flui através de uma diferença de 1 volt (1 V) Portanto, um adaptador de 12 V CA avaliado em 36 W terá uma saída máxima de 3 A.

A menos que o adaptador CA altere o intervalo no qual a corrente inverte a direção, os adaptadores CA serão classificados apenas no intervalo de entrada (como 60 Hz nos Estados Unidos).

Adaptadores de corrente contínua

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O American Heritage Dictionary do idioma inglês define corrente contínua (CC) como "uma corrente elétrica que flui apenas em uma direção". Portanto, a corrente direta permanece fluindo em uma direção constante, sem alterações na frequência ou na polaridade (passando de positiva para negativa).

Um adaptador DC difere de um adaptador CA, pois converte eletricidade CA em eletricidade CC. Por exemplo, um adaptador de 12 V DC vendido nos Estados Unidos converterá 120 V CA a 60 Hz em 12 V DC.

Como seu equivalente em CA, um adaptador CC também é classificado para a potência máxima em watts. Portanto, um adaptador de 12 V DC avaliado em 36 W também será capaz de produzir uma saída máxima de 3 A, mas a diferença é que a corrente é constante, fluindo em uma direção, em vez da corrente alternada constantemente invertida que o adaptador CA coloca Fora.

Atenção

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Embora os adaptadores CA e CC sejam classificados usando unidades e terminologia semelhantes, as saídas desses adaptadores são muito diferentes. Devido à natureza de sua corrente elétrica em constante inversão, a eletricidade CA pode danificar alguns circuitos elétricos projetados para eletricidade DC. Da mesma forma, a eletricidade CC causará excesso de calor em alguns componentes elétricos, como transformadores, causando danos ou destruição.

Identificação

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Como podem ocorrer danos se o tipo errado de adaptador estiver conectado a um dispositivo, é importante saber a diferença entre os dois. Um adaptador CA listará primeiro as configurações de tensão e corrente elétrica das quais está convertendo (como 120 V CA, 1,5 A, 60 Hz). A tensão na qual o adaptador CA está convertendo deve aparecer abaixo da tensão "de" (como 12 V CA, 15 A). A tensão CA também pode ser representada por uma linha que se assemelha a um til (~). Um exemplo disso seria "120 V ~ 1,5 A, 60 Hz".

Um adaptador DC também terá as configurações de tensão e corrente elétrica que ele está convertendo a partir da lista primeiro (como 120 V CA, 1,5 A, 60 Hz). No entanto, a tensão na qual um adaptador DC está convertendo será listada como "DC" (como 12 V DC, 10 A) ou conterá um símbolo que tracejou as linhas abaixo de uma linha sólida (veja a foto).

Qual adaptador está correto para o meu dispositivo?

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Normalmente, seu dispositivo eletrônico informa qual tipo de corrente elétrica é necessária. Isso também terá a forma de "12 V CC, 10 A" ou "12 V CA, 10 A, 60 Hz" (veja a foto).