As tendências da computação desde o início do computador pessoal foram em uma direção: menor e mais portátil. Os laptops se tornaram a maioria das vendas para dispositivos de computação Mac e Windows, mas seus números totais de vendas são diminuídos por duas novas entradas no campo da computação pessoal: o tablet e o smartphone.

mulher jovem feliz, deitado no divã e usando o laptop

Laptops e desktops

Os computadores laptop, em sua configuração moderna de concha, sempre fizeram uma troca entre energia (e calor), duração da bateria e tamanho. Por mais de uma década, se você queria um poder de computação real, utilizou uma área de trabalho com um processador mais poderoso, um disco rígido maior e mais RAM. Em meados de 2014, esse trade-off se tornou muito menos severo; os desktops ainda mantêm uma vantagem na quantidade máxima de RAM permitida e uma vantagem no desempenho da CPU. Os laptops da geração atual são poderosos o suficiente para executar qualquer software comercial, navegadores da Web e clientes de e-mail, com baterias que duram a maior parte do dia em uso geral. Somente programas especializados, como sistemas de renderização em 3D ou suítes de edição de vídeo de ponta, exigem ciclos de computação suficientes para exigir um computador de mesa.

A ascensão dos comprimidos

Os computadores tablet, começando com o iPad e seus análogos Android, são uma conseqüência direta dos avanços nos processadores de menor potência e na tecnologia de tela de toque capacitivo. Enquanto a Microsoft tentava (sem sucesso) fazer o tablet funcionar desde 2000, foi o iPad da Apple que foi o primeiro produto de sucesso. Agora, os computadores tablet estão, em certa medida, fazendo o que os laptops fizeram no computador desktop: tornando-os uma ferramenta especializada que é usada apenas quando seus recursos são necessários. A troca entre tablets e laptops é dupla: os tablets são mais leves e (com poucas exceções) possuem hardware menos capaz que um laptop. Em troca, eles são menos úteis para a criação de conteúdo - eles não vêm com um teclado dedicado, o que dificulta a redação de relatórios, artigos ou documentos escolares, e muitos dos principais programas de criação como o Adobe Illustrator não possuem uma versão para tablet .

Menor ainda - O Smartphone

Quase todos os argumentos para um tablet em um laptop podem ser feitos para um smartphone em um tablet - o smartphone é menor e o computador que você possui é o que você usará. Uma desvantagem é que os smartphones enfrentam problemas de tamanho de tela e duração da bateria em comparação com os tablets. Ainda assim, a maioria dos aplicativos que você pode executar em um tablet também possui versões para smartphone e, se o seu uso principal de computação estiver navegando na Web ou verificando o Facebook, um smartphone pode ser tudo o que você precisa em um dispositivo de computação. A maioria dos sites e conteúdos é mais fácil de ler e usar em um tablet ou laptop, e os laptops são muito superiores para inserir texto, manipular fotos e realizar trabalhos produtivos.

O híbrido

Existem vários dispositivos, com destaque para a série Microsoft Surface, que tentam hibridar o laptop e o tablet. Eles são mais leves que um laptop e usam uma interface de tela sensível ao toque para a maioria dos usos e um teclado acoplável quando a digitação séria é necessária. A linha de híbridos Microsoft Surface tinha duas versões - o Surface RT, usando um processador baseado em ARM (como o iPad) e o Surface Pro, usando um processador baseado em Intel (como a maioria dos laptops). Embora os dois usem uma versão do Windows 8, os aplicativos criados para o Surface Pro não são executados no Surface RT e vice-versa. Em meados de 2014, a Microsoft está colocando a maior parte de seus esforços de marketing na linha Surface Pro, que possui o maior reservatório de software compatível. Embora sua encarnação atual não seja o grande sucesso do iPad, o Surface Pro é uma provável evolução do laptop daqui para frente.