IMAP, ou Internet Message Access Protocol, é uma especificação para acesso à Internet. O IMAP difere de outros sistemas de correio, pois as mensagens são manipuladas diretamente no servidor de email, em vez de serem baixadas primeiro na máquina local do usuário. Isso permite que o usuário acesse e-mails de vários locais e máquinas. Esse processo é o que diferencia o IMAP do outro protocolo de email principal em uso, o POP3. No POP3, o email é entregue no computador do usuário e manipulado localmente. Dependendo das configurações do servidor, o email geralmente é excluído do computador servidor após ser transferido para o usuário.

Mulher que trabalha em um escritório

Vantagem: Sincronização

O IMAP pode ser acessado na Web sem um cliente de email. Como todas as alterações ocorrem em um local central, o status de emails e pastas é mantido entre as sessões, mesmo que o usuário altere os computadores. Ações de pasta, status lido ou não lido e outras manipulações aparecem iguais em qualquer computador, em qualquer local. Isso significa que o e-mail pode ser verificado de qualquer computador a qualquer momento e as pastas e o status da mensagem são sincronizados. Como os emails existem apenas no servidor no protocolo IMAP, eles são seguros se o computador for perdido ou destruído, ao contrário do POP3.

Vantagem: Migração Fácil

A migração de um computador para outro não requer o download de todas as mensagens novamente, pois elas são manipuladas remotamente. É necessária pouca ou nenhuma configuração nessa situação, pois configurações como filtros de spam são salvas. Se o espaço no disco rígido é escasso, o IMAP é ideal, pois os dados são armazenados remotamente e o backup também é realizado remotamente.

Desvantagens: Desempenho e Manutenção

O IMAP pode ser complexo de manter e, portanto, alguns hosts não suportam o protocolo. Ele também usa o espaço no disco rígido do host e aplica a maioria das cotas de armazenamento para seus usuários. O IMAP pode ser mais lento para carregar mensagens do que o IMAP. Os emails POP3 são manipulados rapidamente, uma vez que existem na máquina local do usuário. O email IMAP está disponível apenas quando conectado e não está disponível quando está offline. Além disso, alguns programas de email têm dificuldade em oferecer suporte ao IMAP, embora as soluções baseadas em navegador estejam frequentemente disponíveis.