O TIFF (Tagged Image File Format) é um formato de arquivo gráfico de bitmap padrão usado no setor de impressão e publicação. O TIFF foi estabelecido como um método padrão de armazenamento de documentos digitalizados em preto e branco em 1986, mas também suporta escala de cinza, cores de 8 e 24 bits. O TIFF possui vantagens e desvantagens significativas quando comparado com outros formatos de arquivo de imagem e gráfico.

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TIFF versus JPEG

O TIFF é semelhante ao formato JPEG (Joint Photographic Experts Group), suportando cores de 24 bits nas quais os componentes vermelho, verde e azul de cada pixel são representados por 8 bits, perfazendo um total de 24 bits. Os usuários de computador costumam converter imagens TIFF em JPEG porque existem mais aplicativos compatíveis com o formato JPEG. A principal diferença entre os dois é que o TIFF geralmente não é compactado ou compactado usando um algoritmo sem perdas que retém todos os dados originais, enquanto as imagens JPEG são compactadas pelo descarte de pixels redundantes.

Compressão

A maioria dos formatos de arquivo TIFF é descompactada e projetada para ser independente de qualquer hardware ou software específico. Essas características significam que você pode redimensionar imagens TIFF, aumentando o número de pontos por polegada (DPI) sem perda de qualidade. Você pode transferi-los entre computadores e de um aplicativo para outro sem perda de qualidade ou problemas de compatibilidade. Quase todos os aplicativos de edição de imagem e muitos sistemas operacionais suportam TIFFs, portanto esse é geralmente o formato de escolha para arquivar fotografias digitais.

Flexibilidade

Embora geralmente não seja compactado, o TIFF também suporta vários tipos de compactação de arquivos, o que é vantajoso para economizar espaço de armazenamento ao arquivar grandes volumes de dados. A especificação TIFF define o suporte a várias imagens, para que documentos com várias páginas possam ser armazenados em um único arquivo TIFF, em qualquer resolução. O TIFF também é independente da plataforma; portanto, qualquer pessoa pode armazenar documentos de computadores Macintosh ou Windows usando esse formato.

Desvantagens

A principal desvantagem do TIFF é o tamanho do arquivo. Um único arquivo TIFF pode ocupar 100 megabytes (MB) ou mais de espaço de armazenamento - muitas vezes mais que um arquivo JPEG equivalente -, portanto, várias imagens TIFF consomem espaço no disco rígido muito rapidamente. Todos os arquivos TIFF, com exceção dos menores, são muito grandes para serem enviados por email e alguns aplicativos, incluindo a maioria dos navegadores da Web, não podem abrir arquivos TIFF. Mesmo que você tenha um navegador capaz, os arquivos TIFF demoram muito tempo para abrir ou fazer o download, então os usuários de computador normalmente os convertem para outro formato para manipulação ou distribuição.