Um trackball é um tipo de mouse que executa as mesmas tarefas que um mouse comum, mas funciona de maneira diferente. Os trackballs têm bolas rotativas nos topos ou nas laterais que você rola quando quer ir a algum lugar ou fazer alguma coisa. Dependendo do modelo escolhido, você pode controlá-lo com o polegar, os dedos ou até a palma da mão. Antes de mudar para um trackball, vale a pena considerar as vantagens e desvantagens.

Close-up homem usando teclado e mouse

Benefícios ergonômicos

O uso de um mouse comum pode causar tensão física. Você precisa mover o mouse para fazê-lo funcionar, usando a mão e o braço para fazer movimentos repetitivos e às vezes não naturais. Um mouse de trackball tem vantagens ergonômicas, porque você move a bola e não o próprio mouse. As recomendações da Administração de Saúde e Segurança Ocupacional sobre o uso seguro e confortável do computador afirmam que os trackballs podem ser "menos fatigantes" para algumas tarefas. Eles também podem se adequar melhor às pessoas com condições que afetam a mobilidade, como artrite e síndrome do túnel do carpo.

Precisão e controle

Um mouse comum funciona apenas em um espaço finito. Se você ficar sem espaço, precisará parar o que está fazendo, reposicioná-lo e recomeçar. Isso não é problema do trackball, pois a bola corre de forma independente dentro do gabinete do mouse, permitindo movimentos e controle precisos e fluidos. Você não precisa confiar nos movimentos das mãos para concluir as ações e não precisa lidar com espasmos ou empurrões acidentais do mouse que atrapalham o que você está fazendo. Ser capaz de controlar a bola com os dedos ou o polegar proporciona um controle mais refinado da manipulação. Essa precisão extra torna o trackball popular em certas aplicações, como design e jogos auxiliados por computador.

Espaço e Posicionamento

Um trackball pode ser maior que um mouse comum, mas tem uma pegada menor. Um mouse precisa de espaço livre e plano para funcionar efetivamente. Tudo o que um mouse trackball precisa é de espaço para ficar. Ele não precisa estar em uma superfície plana, tornando-o uma solução útil se você deseja usar o mouse com o laptop, mas não está perto de uma mesa ou mesa. Você pode colocar trackballs em sofás, camas, pernas e até segurá-los como um controle remoto - eles ainda funcionarão desde que você possa rolar a bola.

Limitações de controle

Se você costuma usar um mouse comum, pode demorar um pouco para tirar o melhor proveito de um trackball. Você também pode achar que um trackball não funciona tão bem em algumas atividades simples. Por exemplo, você pode achar mais difícil recortar e colar e clicar e arrastar. Se você usar um mouse com um trackball central, poderá achar que os cliques de combinação de dedos são menos fáceis do que em um mouse comum, pois pode ser necessário manter um dedo na bola.

Limitações físicas

O tamanho maior de um mouse trackball pode causar alguns problemas se você tiver mãos pequenas. Você pode achar que não pode usar o mouse sem esticar a mão ou os dedos, dificultando o controle eficaz. Embora os trackballs tenham benefícios ergonômicos, eles também podem causar alguns problemas físicos, especialmente se você os usar por longos períodos. Esse pode ser um problema específico com trackballs de polegar, que exigem que você use o polegar repetidamente.

Custo e disponibilidade

Você tem menos opções ao comprar um trackball do que as opções disponíveis ao comprar um mouse comum. Um número limitado de fabricantes produz esses dispositivos e seus custos são geralmente mais altos. Por exemplo, você pode pegar um mouse básico por apenas alguns dólares. No momento da publicação, o mouse trackball mais barato da Kensington, um dos principais fabricantes nesse campo, era vendido por US $ 29,99, e seu modelo mais caro custa US $ 129,99.