A Iomega desenvolveu o sistema de armazenamento Zip drive no início dos anos 90 como uma tecnologia de armazenamento proprietária para oferecer aos usuários de computador mais opções para fazer backup de dados. Assim como as unidades de disquete, as unidades Zip lêem discos Zip portáteis. As unidades e discos Zip têm desvantagens e vantagens distintas que podem influenciar sua escolha se você deve incorporar o sistema Zip na configuração atual do computador.

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Capacidade de armazenamento

Os discos Iomega Zip possuem três capacidades capazes de armazenar 100 MB, 250 MB ou 750 MB de dados do computador. Isso é suficiente para grandes quantidades de documentos e arquivos de texto sem formatação, além de quantidades limitadas de mídia, como músicas e vídeos. Infelizmente, os discos Zip não conseguem superar a capacidade de armazenamento oferecida pelas tecnologias mais recentes, como DVDs regraváveis ​​e unidades flash USB portáteis, muitas delas com mais de 1 GB de dados.

Velocidades de dados

Os discos zip transferem dados mais rapidamente que os disquetes. Enquanto os últimos leem e gravam dados a uma velocidade de aproximadamente 125 kilobytes por segundo (kbps), o disco Zip pode ler e gravar dados a uma taxa de 1 megabyte por segundo (mbps). Desde então, isso ficou muito atrás da velocidade dos sistemas de armazenamento mais modernos. Por exemplo, um CD-ROM 72x padrão pode ler dados a uma taxa superior a 10 mbps.

Interfaces de conexão

Embora os discos Zip exijam que uma unidade Zip funcione, a própria unidade é compatível com todos os computadores, graças ao uso do Universal Serial Bus (USB), uma tecnologia de conexão com fio disponível na maioria dos computadores modernos e usada para conectar dispositivos periféricos como teclados e mouses. Isso permite que quase qualquer computador aproveite o formato Zip.

Portabilidade

Diferentemente dos discos rígidos, que são conectados permanentemente a um computador, os discos Zip são muito portáteis e podem ser inseridos ou ejetados de qualquer unidade Zip conectada a qualquer computador. Isso é vantajoso para quem precisa transferir dados e arquivos para novos locais, de acordo com Thomas E. Beach, Ph.D. da Universidade do Novo México. Indivíduos preocupados com a segurança também podem achar vantajosa a portabilidade de um disco Zip, pois ele pode ser removido da unidade e bloqueado em uma área segura.

Preço

Ao calcular o custo de um disco Zip por megabyte, além da necessidade de usar hardware de unidade adicional para lê-los, um disco Zip costuma ser mais caro do que outros tipos de mídia de armazenamento, de acordo com uma comparação fornecida pela Willamette University of Salem, Oregon.