A tecnologia de comunicação sem fio define qualquer método de comunicação possível sem uma conexão física direta entre as duas partes, descrevendo amplamente os sistemas baseados em ondas de rádio. Os primeiros sistemas de comunicação sem fio entraram em uso no final do século 19, e a tecnologia amadureceu significativamente nos anos seguintes. Atualmente, muitos tipos de dispositivos usam a tecnologia de comunicação sem fio, permitindo que os usuários permaneçam em contato, mesmo em áreas remotas.

Celulares e PDAs variados

Rádio

A comunicação via rádio aberta foi uma das primeiras tecnologias sem fio a encontrar uso difundido e ainda serve a um propósito hoje. Os rádios multicanais portáteis permitem que os usuários se comuniquem em distâncias curtas, enquanto os rádios marítimos e de banda do cidadão fornecem serviços de comunicação para caminhoneiros e marinheiros. Os entusiastas do rádio amador compartilham informações e servem como auxiliares de comunicação de emergência durante desastres com seu poderoso equipamento de transmissão amadora, e podem até comunicar dados digitais pelo espectro de rádio.

Celular

As redes celulares usam links de rádio criptografados, modulados para permitir que muitos usuários diferentes se comuniquem em uma única faixa de frequência. Como os aparelhos individuais não possuem um poder de transmissão significativo, o sistema conta com uma rede de torres celulares, capaz de triangular a fonte de qualquer sinal e distribuir as tarefas de recepção para a antena mais adequada. A transmissão de dados através de redes celulares é possível, com sistemas 3G modernos capazes de velocidades próximas das conexões DSL ou a cabo com fio. Os provedores de celular geralmente medem seu serviço, cobrando dos clientes a cada minuto por voz e o megabyte por dados.

Satélite

A comunicação via satélite é outra tecnologia sem fio que encontrou amplo uso em situações especializadas. Esses dispositivos se comunicam diretamente com os satélites em órbita por meio de um sinal de rádio, permitindo que os usuários permaneçam conectados virtualmente em qualquer lugar da Terra. Telefones e modems portáteis via satélite possuem hardware de transmissão e recepção mais poderoso que os dispositivos celulares, devido ao aumento do alcance e são correspondentemente mais caros. Para instalações semi-permanentes ou permanentes, como equipar um navio para comunicação via satélite, um sistema de comunicação mais tradicional pode se vincular a um único uplink de satélite, permitindo que vários usuários compartilhem o mesmo equipamento de transmissão.

Wi-Fi

O Wi-Fi é uma forma de comunicação sem fio de baixa potência usada por computadores e dispositivos eletrônicos portáteis. Em uma configuração de Wi-Fi, um roteador sem fio serve como hub de comunicação, vinculando dispositivos portáteis a uma conexão de Internet com fio. Essas redes são extremamente limitadas em alcance devido à baixa potência das transmissões, permitindo que os usuários se conectem apenas próximo a um roteador ou repetidor de sinal. O Wi-Fi é comum em aplicativos de rede doméstica, permitindo que os usuários vinculem dispositivos sem cabos, e em aplicativos comerciais em que uma empresa pode fornecer acesso sem fio à Internet para seus clientes. As redes Wi-Fi podem ser gratuitas, ou seus proprietários podem protegê-las com senhas e restrições de acesso.